L’inflazione al consumo negli Stati Uniti è scesa nuovamente al 6,5% a dicembre

WASHINGTON (AP) – L’inflazione dei prezzi al consumo negli Stati Uniti si è nuovamente moderata il mese scorso, alimentando le speranze che la presa dell’inflazione sull’economia continuerà ad allentarsi quest’anno e che la Federal Reserve avrà bisogno di un’azione meno aggressiva per controllarla.

L’inflazione è scesa al 6,5% a dicembre rispetto all’anno precedente, ha dichiarato giovedì il governo. Questo è stato il sesto calo anno su anno consecutivo, in calo rispetto al 7,1% di novembre. Su base mensile, i prezzi sono effettivamente diminuiti dello 0,1% da novembre a dicembre, il primo calo di questo tipo da maggio 2020.

Le letture più deboli si aggiungono ai segnali crescenti che la peggiore inflazione degli ultimi quattro decenni sta rallentando. Tuttavia, la banca centrale non si aspetta che l’inflazione scenda vicino al suo obiettivo del 2% fino al 2024. La banca centrale dovrebbe alzare il suo tasso di riferimento di almeno un quarto di punto. Questo mese.

Escludendo i costi volatili di cibo ed energia, i cosiddetti prezzi core sono aumentati del 5,7% a dicembre, più lentamente dell’aumento del 6% su base annua di novembre. Da novembre a dicembre, i prezzi core sono aumentati solo dello 0,3%, dopo essere saliti dello 0,2% a novembre.

Sebbene l’inflazione si sia gradualmente attenuata, rimane una dolorosa realtà per molti americani, soprattutto perché negli ultimi 18 mesi sono aumentate le necessità come cibo, energia e affitto.

I prezzi dei generi alimentari sono aumentati dello 0,2% da novembre a dicembre, il più piccolo aumento in quasi due anni. Tuttavia, tali prezzi sono aumentati dell’11,8% rispetto allo scorso anno.

I prezzi del gas stanno scendendo dietro un calo dell’inflazione complessiva. Secondo AAA, il prezzo medio nazionale di un gallone di gas è sceso da 5 dollari a giugno a 3,27 dollari mercoledì.

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Al rallentamento hanno contribuito anche i prezzi delle auto usate, scesi per il sesto mese consecutivo a dicembre. Anche il prezzo delle auto nuove è sceso. Anche il costo dei biglietti aerei e della cura della persona come il taglio di capelli è diminuito.

Le bobine della catena di approvvigionamento che in precedenza avevano fatto salire i prezzi delle materie prime si sono in gran parte svolte. I consumatori hanno spostato gran parte della loro spesa dai beni fisici a servizi come viaggi e intrattenimento. Di conseguenza, i prezzi dei beni, tra cui auto usate, mobili e vestiti, sono diminuiti per due mesi consecutivi.

Il rapporto sull’occupazione di dicembre della scorsa settimana ha rafforzato la possibilità che una recessione possa essere evitata. I datori di lavoro hanno aggiunto ben 223.000 posti di lavoro a dicembre e il tasso di disoccupazione è sceso al 3,5%, raggiungendo il minimo di 53 anni, nonostante i sette rialzi dei tassi della Fed lo scorso anno e l’inflazione ancora alta.

Allo stesso tempo, la crescita della retribuzione oraria media è rallentata, il che dovrebbe allentare la pressione sulle aziende affinché aumentino i prezzi per coprire i loro maggiori costi del lavoro.

Un altro segnale positivo per gli sforzi della Fed per frenare l’inflazione è che gli americani nel complesso si aspettano che l’inflazione rallenti nei prossimi anni. Questo è importante perché le cosiddette “aspettative inflazionistiche” si autoavverano: se le persone si aspettano un forte aumento dei prezzi, generalmente intraprenderanno azioni come chiedere salari più alti, che potrebbero perpetuare un’inflazione più elevata.

Lunedì, la Federal Reserve Bank di New York ha dichiarato che i consumatori ora si aspettano un’inflazione del 5% nel corso del prossimo anno. Questa è l’aspettativa più bassa in 18 mesi. Nei prossimi cinque anni, l’inflazione al consumo dovrebbe raggiungere una media del 2,4%, leggermente al di sopra dell’obiettivo del 2% della banca centrale.

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Tuttavia, nei loro commenti delle ultime settimane, i funzionari della Fed hanno sottolineato la loro intenzione di aumentare il loro tasso chiave a breve termine di un ulteriore punto di tre quarti al 5% nei prossimi mesi. Tali aumenti si aggiungerebbero ai sette rialzi dello scorso anno, che hanno quasi raddoppiato i tassi ipotecari e reso più costosi i prestiti auto e commerciali.

Nei prezzi dei futures, gli investitori si aspettano che la banca centrale sia meno aggressiva e implementi due aumenti di un quarto di punto entro marzo, lasciando il tasso della banca centrale al di sotto del 5%. Gli investitori si aspettano anche che la Fed tagli i tassi a novembre e dicembre, secondo lo strumento CME FedWatch.

Il presidente della Federal Reserve Jerome Powell ha cercato di respingere questa primavera contro le aspettative di minori aumenti e tagli entro la fine dell’anno, il che potrebbe rendere più difficile il lavoro della banca centrale se gli investitori aumentassero i prezzi delle azioni e abbassassero i rendimenti obbligazionari. Entrambe le tendenze sosterranno una crescita economica più rapida mentre la banca centrale cercherà di raffreddarla.

I verbali della riunione di dicembre della banca centrale hanno indicato che nessuno dei 19 politici prevedeva tagli dei tassi quest’anno.

La scorsa settimana, tuttavia, il presidente della Federal Reserve Bank di St. Louis James Bullard ha espresso la speranza che quest’anno “l’inflazione effettiva segua le aspettative di inflazione a un livello inferiore”, con il 2023 che probabilmente sarà “l’anno dell’inflazione”.

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